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中國古代史:凌駕於封建法律之上的特權制度——“八議”

2019-05-17

封建王朝最大的弊端和不公體現在哪裡?簡單來說就兩個字——“特權”。封建社會時期,王室貴族、上流階層的特權不僅僅體現在權力的大小,或者說地位的高低上。在封建王朝的法律條例中甚至也冠冕堂皇的記載著種種特權。同樣是犯法,有的人就得處死流放,有的人卻能因為身份地位而安然無事。聽起來有些荒誕不平的制度卻在封建法律上有明文記載,甚至流傳數千年而不衰。

中國古代史:凌駕於封建法律之上的特權制度——“八議”

《周禮》“八議”制度的簡介

封建王朝法律中的不平等規則就只有兩個字——“八議”。可能很多朋友對於“八議”這兩個字有些陌生,我最初也是這樣,在看到這個詞的時候,以為是封建王朝中所設定的一種會議機構,用來商討解決一些國家大事。可能是因為參與人員或者部門的數量而被稱作“八議”。後來才知道自己大錯特錯,“八議”其實是指封建法律明文記載享有特權的八種人犯法可以免罪減罪的制度。

根據《中國古代辦案百例》中的記載,“八議”分別是指:“議親、議故、議賢、議能、議功、議貴、議勤、議賓,”在封建社會中,這八種人享有犯罪犯法後減輕罪罰甚至免罪的特權。不過對於罪狀的輕重有一定限制,要是犯了“十惡”的罪狀,就不能再享有特權,必須要依法懲治。然而參考古今歷史,我們可以斷言:“除了“謀判”、“謀大逆”這種有損王朝統治的大罪以外,其他“十惡”中的罪狀終究還是得到了庇護,跟“八議”是一體的。

中國古代史:凌駕於封建法律之上的特權制度——“八議”

《周禮》“八議”制度的起源發展

“八議”制度的起源相對來說比較早,西周時期為了鞏固奴隸主階級的統治,特權制度應運而生,不過在當時被稱作“八辟”制度,本質上和“八議”制度並無任何區別。這在《周禮·秋官·小司寇》中有記載,具體內容如下:“以八辟麗邦法附刑罰。一曰議親之辟,二曰議故之辟,三曰議賢之辟,四曰議能之辟,五曰議功之辟,六曰議貴之辟,七曰議勤之辟,八曰議賓之辟。”這八種人在當時就已經享有法律之外的種種特權,只不過並未明確記載在法律正文上,而是周朝法律的附加條例之中。

後來漢朝的時候將“八辟”制度的名稱改為了“八議”,曹魏時期由於封建地主官僚階級的不斷壯大,為了維護利益和鞏固統治,魏明帝便將“八議”制度正式的列入了王朝法律之中,此後歷朝歷代一直沿襲下來,直到晚清滅亡才被廢除。其根本目的就在於維護封建地主官僚階級對老百姓的統治和維護他們的根本利益,而且施行起來十分有效,這也是後世王朝對於“八議”制度完全繼承的根本原因。

中國古代史:凌駕於封建法律之上的特權制度——“八議”

《禮記》

中國古代流傳至今的一句話:“刑不上大夫,禮不下庶人。”就是這種制度的最好詮釋,這句話記載在《曲禮》之中,並有加註記載:“蓋凡入八議限者,輕罪則宥,重罪則改附輕比,乃有刑也。”什麼意思呢?就是說達官貴人中只要能符合“八議”條文的規定,就享有“犯了小罪可以免責,犯了重罪可以減輕”的特權,相當於一張護身符。“八議”制度的內容

那么享有這種特權到底是哪些人呢?我們根據唐朝律法文獻《唐律疏議》來了解一下。《唐律疏議》中確立的“八議”記載也是以下八種:“議親、議故、議賢、議能、議功、議貴、議勤、議賓”。

中國古代史:凌駕於封建法律之上的特權制度——“八議”

《大清律例》

議親:“親”代表的就是皇親國戚,只要是和皇家統治者沾親的人,都可以享受這種特權。皇帝背後的親戚不用多說,就連皇后背後,甚至各個妃子的娘家人也基本上都享有這種特權。

議賢:“賢”指的就是朝堂之中的一些元老大臣,比較德高望重、有德行的那一批人。

議能:“能”則是指朝中有才能,有很強的能力,並且為國家做了不少貢獻的人。“賢”和“能”的區別就在於聲望的區別,第一種可能是有德行但沒能力,第二種可能是有能力但沒德行,其中也不乏有德有才的人,不過都享有特權。特別說明一點,開國元勛的直接繼承人也能享受這種特權。

議功:“功”這個字很好理解,就是功勞。對王朝建設有功勞的人都可以享受這種特權,不過這一種相對來說在封建王朝建國初期比較多,後期就比較少了。

中國古代史:凌駕於封建法律之上的特權制度——“八議”

議貴:“貴”就是身居高位的達官顯貴,這種人和前幾種既有聯繫也有區別,有的皇親國戚、開國元勛本身就是貴族。但也有一種人,也就是前幾種人的家人,占不到前幾條,但是卻能算作“議貴”之例。

議勤:“勤”指的是為了國家大事奔波勞碌、鞠躬盡瘁的人。說俗氣一點,就是指為國家社稷幹了不少髒活累活的人,沒有功勞也有苦勞。

議賓:一個新王朝建立後,一般都會將前朝的王室後人列為貴賓之列,這種人也享有一定的特權。比如說《水滸傳》中的“小旋風”柴進就享有這種特權。不過相對來說,這一種人到了中後期的時候,基本上就已經很難享受這種特權了。

中國古代史:凌駕於封建法律之上的特權制度——“八議”

“八議”

“八議”制度的主要內容就是這些,我再舉個比較通俗的例子:就拿西漢王朝來說,劉邦的族人、呂后的娘家人就是“議親”之例;西漢初期德高望重的老人就是“議賢”之例;蕭何、張良、韓信等人既能說是“議功”也能是“議能”;而漢高祖分封的朝中權貴,以及其家人就是“議貴”;而秦國王室的後人就是“議賓”之例。“八議”制度的實質

總的來說,享受“八議”特權的人群雖然劃分略微有一些不同,但是本質是相通的,就是一條線串起來的:跟王朝有關係。有功勞有身份就能享受,不管是占一個還是兩個,只要皇家認可,就在“八議”之例。雖然看起來開國功臣、為國分憂的人能享受這種權利無可厚非,但說到底還是社會階級的不平等。“人生而平等,”不管是什麼人,犯了法就得負責,功是功,過是過,二者怎么能混為一談。話說回來,也正是因為封建王朝中種種超越法律的特權制度存在,最終導致了其覆滅的必然。

中國古代史:凌駕於封建法律之上的特權制度——“八議”

引用文獻

《中國古代辦案百例》

《周禮·秋官·小司寇》

《曲禮》

《唐律疏議》

特權 制度 法律 中國 封建王朝 議貴 議親 王朝 身份 十惡

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