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英國鷹派防長對華“炮艦外交”引發強烈批評聲浪

2019-02-20

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光明日報記者 林衛光

英國國防大臣威廉姆森日前聲稱要派往太平洋的新航母還未到中國南海“試水”,他此番言論卻已先在英倫島內掀起批評波浪。

在威廉姆森近日發表要派遣“伊莉莎白女王號”航空母艦到太平洋地區展示“硬實力”的講話後,英國國內批評聲音不斷。首相府發言人迅速出面“滅火”,撇清首相府與此事的關係。英國執政黨保守黨內有高層人士要求首相“好好管管”威廉姆森,前財政大臣奧斯本批評威廉姆森倒退到了“炮艦外交”時代。

英國鷹派防長對華“炮艦外交”引發強烈批評聲浪

2018年4月12日上午,中央軍委在南海海域隆重舉行海上閱兵,展示人民海軍嶄新面貌,激發強國強軍堅定信念。這是航母打擊作戰群等接受檢閱。新華社發

欲派航母“秀肌肉”

在英國脫歐進程受阻背景下,這場政治風波對英國政府來說“來得不是時候”。其始作俑者是在英國具有明顯鷹派色彩的國防大臣威廉姆森,他2月11日在英國知名研究機構“皇家三軍聯合研究所”發表主題為《“全球化英國”的防務》的演講,闡述英國國防力量的未來發展方向,中國在這場演講中“躺槍”。演講的前一天,英國媒體已經拿到演講內容,並預先報導威廉姆森即將發表的涉華言論。

威廉姆森在演講開始後不久便提及“國與國競爭”,把矛頭直對俄羅斯和中國。他表示,俄羅斯正在重新建造自己的武器庫,並試圖把一些前蘇聯國家重新納入自己的軌道,而中國則在“發展其現代的軍事能力和貿易力量”。威廉姆森稱,英國及其盟友必須威懾(他國)並準備好保護自己,“必要的時候,使用硬實力支撐我們的全球利益”。他認為,英國遇到了50年來未有之機遇,應恢復舊聯盟,建立新聯盟,向外界明確展示英國是一個有需要的時候會做出行動的國家,“當世界需要領導者的時候,我們應該成為人們求助的國家”。

正如英國媒體提前一天的報導中所說,威廉姆森在演講中宣布,英國新建的“伊莉莎白女王號”航母的首次部署,將包括地中海、中東和太平洋地區,“以讓‘全球化’英國成為現實”。他還說,航母在行動中將搭載英國和美國兩國的F-35s戰鬥機,以強調美國是英國最親密的夥伴這一事實。《泰晤士報》稱,威廉姆森的演講顯示“政府將採取更加鷹派的立場”。不過,對於英國航母搭載美國戰機,《泰晤士報》稱,這是因為英國向美國購買的48架F-35戰鬥機目前僅交付了17架。報導還說,在演講前的一個月,威廉姆森曾經批評中國企業華為,對華為向英國提供電信網路基礎設施表示擔憂。

“炮艦外交”受指責

威廉姆森的言論,在英國國內引發來自各方的批評。

英國《獨立報》報導稱,唐寧街試圖與威廉姆森的言論“保持距離”。首相府發言人表示,“伊莉莎白女王號”航母要到2021年才會部署,且將訪問全球多個地點,首相將最終決定其航線。該發言人又補充稱:“關於中國,我認為我們已經提出了‘網路入侵’等令我們擔憂的問題,但我們與中國也有著牢固的建設性關係。”《金融時報》稱,英國政府圍繞威廉姆森表態產生的爭執證實了政府內部的分歧,包括財政大臣哈蒙德、外交大臣亨特在內的內閣成員渴望促進與中國的關係,而威廉姆森等鷹派則將中國視為威脅。

《衛報》援引保守黨高層人士的話說,“現在是時候管管威廉姆森了”。英國議會跨黨派中國小組主席、保守黨議員理察·格雷厄姆表示:“關鍵是我們確實需要與中國接觸,我們確實需要注意語氣。”英國前財政大臣喬治·奧斯本稱威廉姆森倒退到了“炮艦外交”時代。他在接受英國媒體採訪時,批評威廉姆森傳遞含糊不清的信息,並認為英國政府似乎無法判斷中國是經濟夥伴還是軍事威脅,“你們可以看到,國防大臣在進行老式的炮艦外交,與此同時,財政大臣和外交大臣到處表示,他們希望與中國建立密切的經濟夥伴關係”,“很難弄清楚英國政府目前的對華政策是什麼。此時此刻,真是一頭霧水”。奧斯本在擔任財政大臣期間,與當時的首相卡梅倫配合,積極與中國建立緊密的經濟關係,推動英國率先承認亞投行,助推兩國關係開啟了“黃金時代”。

工黨影子內閣國防大臣妮亞·格里菲斯表示,英國的國際領導能力因保守黨不斷削減國防開支而受影響,威廉姆森應該認真應對其任內的國防資金危機,而非簡單炫耀武力。

干預南海為哪般?

近年來,英國高層在南海問題上屢有冒犯中國的表態,不斷有人強調要在南海維護“航行自由”,英國軍方在南海的小動作也不斷,不斷在南海“刷存在”。2017年7月,時任英國外交大臣詹森就宣布,英國皇家海軍最新建成的航母“伊莉莎白女王號”一旦開始服役,將被派往具有爭議的南中國海巡航,作為其出航的首個任務。2018年9月,一艘英國海軍船塢登入艦“海神之子號”擅闖我西沙群島領海,被中國海軍驅逐。今年1月,英國皇家海軍“阿蓋爾號”護衛艦在南海與美機美艦演練了通信、機動等課目。

對於英國積極在南海進行干預,分析人士認為主要有以下幾個原因:首先,英國對英美特殊關係的重視和依賴,決定了英國在諸多外交問題上,尤其在其所謂“安全”問題上要追隨美國,而這種追隨在很多時候是盲目的。英國傳統上將英美特殊關係視為其外交的支柱,也認為這是確保其安全的根本。隨著脫歐來臨,儘管英國高層不斷稱“英國離開歐盟,不意味著離開歐洲”,但不可否認的是,英國在外交、軍事、安全上與歐洲的聯繫與合作將受到一定影響,英國對美國的依賴將進一步加重。正如威廉姆森在演講中所說,英國和美國對世界有共同的看法,英國“具有在廣泛的不同地區與美國軍隊融合的獨一無二的能力”,英美比以往任何時候都更加堅定地保持合作。

其次,英國將其海外軍事存在和行動能力,視為“全球化英國”外交戰略的重要支撐和保障。梅執政後,在為英國後脫歐時代的定位中,提出“全球化英國”戰略,試圖維護和擴大英國在世界各個地區的影響力。事實上,作為一個傳統軍事大國,英國整體軍事力量呈下降姿態。但是,英國軍方仍有很多人認為,兩艘新航母的建造以及F35戰鬥機的交付,將大幅提高英國的海外軍事干預能力。儘管南海地區距離英國遙遠,但是英國政界始終有一股力量認為,南海是決定英國經濟利益和國家安全的重要貿易通道,英國必須確保南海地區的“航行自由”。

再次,作為曾經的全球性“帝國”,英國國內有不少人對於英國往日的影響力有一種“懷舊感”,試圖在包括南海在內的亞洲地區保持影響力。2018年年底,威廉姆森曾經表示,英國計畫在加勒比和東南亞新建兩個軍事基地。英國媒體稱,東南亞基地候選地點包括新加坡和汶萊。在南太平洋地區,英國在1971年與澳大利亞、紐西蘭、馬來西亞和新加坡簽訂《五國聯防協定》。這一聯防機制是冷戰的產物,簽訂成立之初有其存在的基礎,但後來逐漸失去了存在的理由,影響日漸下降。近年來,英國積極試圖讓機制重煥生機。威廉姆森在講話中就表示,英國未來要在“五眼聯盟”框架內加強與澳大利亞和紐西蘭的關係,在《五國聯防協定》框架內加強與新加坡和馬來西亞的關係。

對於英國近年來在南海問題上的高調,英國國內人士不斷提醒,不要影響英中友好大局和兩國貿易關係。英國廣播公司報導稱,英國與中國的貿易關係在近年來迅速增長,英國政府正尋求在脫歐後加強這一關係。2018年,中國是英國第四大貿易夥伴,僅次於德國、美國、荷蘭,兩國貿易額達到634億英鎊,泰晤士水務、欣克利角核電站以及英國餐飲、足球行業近年來不斷得到中國投資。

(光明日報倫敦2月19日電)

《光明日報》( 2019年02月20日12版)[ 位置: 首頁>

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