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研究表明 35 億年前地球上就有生命

2019-02-09

二月八日,據外媒報導,東京理工學院地球生命科學研究所領導的一項研究表明:35 億年前地球上就有生命!

科學家們想知道生命在地球上存在了多少時間,涉及到生命起源的研究一直是科學界的熱門議題。微生物是比恐龍存在時間更久的生命體,但是不像恐龍那樣可以找到化石遺蹟,地球上雖然能夠發現微生物的古代的地質記錄,但它們並不能很好地化石化,因此科學家們只能使用其他方法來探究生命記錄。

目前,地球上微生物生命存在時間的證據是用穩定同位素的形式來證明的。元素周期表上的化學元素是由原子核中的質子數來定義的。例如氫原子有一個質子,氦原子有兩個,碳原子有六個。除了質子之外,大多數原子核也含有中子,中子和質子一樣重,但不帶電荷。原子含有相同數量的質子,但中子數目可變,被稱為同位素。雖然許多同位素具有放射性,因而衰變成其他元素,但有些同位素沒有發生這種反應;這些同位素被稱為 " 穩定的 " 同位素。例如,穩定的同位素碳包括碳 12。

科學家研究了古代和當代硫同位素比值的巨大變化,這項新的研究揭示了微生物硫代謝的主要控制步驟,並闡明了哪些細胞狀態影響了硫同位素分餾的類型。這使得科學家可以通過了解新陳代謝如何改變穩定同位素比率,推算微生物存在的時間。

這項研究提供了一些關於古代生命是如何代謝的第一批信息。微生物的硫酸鹽代謝記錄在 35 億年的硫同位素比率中,這與這項研究的預測相一致,此外,生命是在古老的海洋里繁衍生息的。這項工作開闢了一個新的研究領域,生命科學研究所副教授 ShawnMcGlynn 稱之為 " 進化和同位素酶學 "。利用這類數據,科學家現在可以繼續研究其他元素,如碳和氮,並通過了解酶的演變和地球歷史,更徹底地將地球化學記錄與生命進化聯繫起來。

研究表明 35 億年前地球上就有生命
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